GRÍMSEY ILE - FRANÇAIS

Grímsey, île d’exception sur le cercle polaire arctique

Située sur le cercle polaire arctique, à 41km de la côte nord de l’Islande, cette petite île de 5,3km² et 5,5km de long est constituée de roche volcanique qui forme de jolies orgues basaltiques à certains endroits, pour le plus grand plaisir des photographes. La côte est s’élève à 105m au-dessus du niveau de la mer, mais est plus basse à l’ouest où se trouvent le port et le village. Par temps dégagé, la vue sur le littoral S-O, N et N-O de l’Islande est spectaculaire.

Grímsey est habitée depuis l’installation des Vikings en Islande et est bien connue pour ses abondantes ressources en poissons et ses nombreux oiseaux. Selon une légende, le nom de l’île ferait référence au colon Grímur qui navigua depuis la région de Sogn, en Norvège, mais il existe d’autres explications car on trouve ce prénom en Scandinavie et au Royaume-Uni. Auparavant, l’île appartenait à des établissements religieux au nord du continent et les fermiers qui louaient l’île devaient payer une rente annuelle sous forme de morue séchée.

Grímsey compte actuellement +/-90 habitants. Par le passé, l’agriculture de subsistance, la chasse aux oiseaux et la collecte d’oeufs étaient très importants pour les habitants, mais cela a beaucoup changé ces dernières années avec les techniques modernes de pêche et la transformation du poisson pour les marchés internationaux. À Grímsey on trouve une piste d’atterrissage, un port, des chambres d’hôtes, un petit hôtel, une maison commune, un magasin, un restaurant, une bibliothèque et une piscine, sous-produit du générateur diesel de l’île qui fournit à Grímsey son électricité. Le tourisme augmente constamment grâce à de meilleures connections par avion et par ferry.

Bienvenue à Grímsey !

La faune et la flore

La végétation qui recouvre Grímsey incarne la beauté de son environnement arctique. Le cochléaria qui pousse sur les rochers du littoral est spécial : il est riche en vitamine C et connu pour ses propriétés médicinales. La faune ailée est particulière et compte de nombreuses espèces différentes et, chose rare, un grand nombre de chaque espèce d’oiseau. Avec la diminution de la chasse aux oiseaux et de la récolte des oeufs, la faune ailée est en augmentation sur l’île. Les amateurs de photographie auront de belles occasions d’immortaliser les oiseaux de mer qui construisent leur nid sur les hautes falaises de la côte est, ou encore les milliers de macareux sur la côté ouest. On peut aussi observer des sternes arctiques, mais attention, elles peuvent être particulièrement agressives en période de nidification. Très protectrices de leurs petits, elles bombardent en piqué toute personne ou animal qui s’approche trop près de leurs oeufs ou oisillons. Il n’y a ni rats ni souris sur l’île : les seuls mammifères terrestres sauvages visitant occasionnellement Grímsey sont les ours polaires. C’est l’hiver de 1969 que le dernier ours s’aventura sur l’île et fut abattu car il représentait une menace pour les habitants. On peut l’observer empaillé au Musée d’histoire naturelle de Húsavík. Baleines et phoques se prélassent dans la mer entourant l’île, et l’océan abonde en nutriments et en faune et flore marine. C’est d’ailleurs près de Grímsey que fut pêché le plus grand saumon en Islande, en 1957.

Activités culturelles

Malgré sa petite population, Grímsey est réputée pour ses activités culturelles.

Un fait intéressant 
Les habitants de l’île étaient bien connus pour leur bonne maîtrise du jeu d’échecs. En 1879, M. Daniel Willard Fiske, riche érudit anglais passionné et philanthrope des échecs, passa par Grímsey sur un bateau de voyageurs. Quand il entendit parler de la vie sur l’île et de la passion des habitants pour ce jeu, il décida d’offrir un jeu d’échec à chaque foyer ainsi qu’une somme d’argent considérable à la communauté pour soutenir leurs projets. Les habitants de Grímsey célèbrent sa mémoire chaque année le 11 novembre, jour de son anniversaire. Il y a une école primaire à Grímsey, mais il faut quitter l’île pour poursuivre ses études.

L’église de Grímsey
Au 11 e siècle, Jón Ögmundsson, un des premiers évêques catholiques d’Islande, consacra une église à Grímsey. Elle était dédiée à St. Olaf, saint patron de la Norvège. Il était décrété qu’il devrait toujours y avoir 2 prêtres à l’église pour célébrer quotidiennement la messe, mais 2 fois par jour lors d’occasions spéciales. La pratique du christianisme est moins fervente de nos jours, mais il existe des archives recensant environ 50 prêtres et, plus tard, des révérends qui ont servi sur l’île. L’église actuelle fut construite en 1867 puis agrandie et rénovée en 1932. En 1878, un artiste local se chargea de peindre l’autel. C’est la copie d’une oeuvre de Leonardo da Vinci. On dit que les promesses de dons et les donations faites à l’église réalisent les espoirs et résolvent les problèmes personnels.

Grímsey, joyau du cercle polaire arctique

 

Sentiers de randonnée

Commencez votre promenade à pied près de la mer, là où la piste d’atterrissage se termine. Le sentier longe les falaises de Básavík. Ne vous approchez pas trop près du bord car les macareux ont rendu certaines parties du terrain instable en creusant leurs nids. À partir de là, le sentier mène à la partie la plus septentrionale de l’île, Eyjarfót, puis aux falaises situées les plus à l’est. Le chemin continue jusqu’au phare Grenivíkurvita à la pointe sud de l’île. Depuis le phare, marchez vers le port à Sanvík en passant devant l’église Miðgarðakirkja. Cette promenade vous permettra de photographier le paysage et la vie sauvage, mais faites attention aux nids creusés par les macareux le long de la falaise.

Bienvenue à Grímsey!

Grímsey - Comment y arriver?

Ferry Sæfari
3x/semaine pendant toute l’année de Dalvík à Grímsey (lu-me-ve). Traversée de +/-3h. Le ferry peut accueillir 108 passagers max. Réserver à l’avance pendant la saison estivale. Plus d’infos : +354 450 1050, info@visitakureyri.is.

Nordlandair
Vols réguliers pendant toute l’année (quotidiennement pendant les mois d’été, 3x/semaine pendant l’hiver). Vol de +/-25 min. En été, possibilité de faire un voyage éclair de 1h30 à Grímsey. Visite guidée disponible sur demande. Plus d’infos : +354 570 3000, www.flugfelag.is

Vols charter
Quelques compagnies offrent des excursions aériennes privées jusqu’à Grímsey:  Www.norlandair.is, , www.myflug.is , www.flugfelag.is , www.ernir.is.

Évènements - Évènements annuels:

- Þorrablót (début février). On célèbre l’arrivée du printemps. C’est aussi le moment de savourer la nourriture traditionnelle islandaise.

- Grímseyjardagurinn (jour de Grímsey, fin mai). Les habitants offrent de la nourriture traditionnelle aux visiteurs et montrent leurs anciennes coutumes et traditions. Au programme : collecte d’oeufs de grand corbeau, tours en bateau, buffet de fruits de mer, et bien plus encore !

- Sumarsólstöður (21 juin). On célèbre le plus long jour de l’année, le solstice d’été, eton regarde le coucher et le lever du soleil à quelques minutes d’intervalles seulement. Au programme : animations et dégustation de fins mets locaux.

- Fiske-hátíðin (Festival du Poisson, 11 novembre). Jour de l’indépendance de Grímsey célébré le jour de l’anniversaire du patron de l’île, M. Daniel Willard Fiske. On ne ratera pas le délicieux buffet de gâteaux !

Que trouver sur l’île ?

Gallerí Sól
Magasin d’artisanat en amont du port. Ouvert les jours d’arrivée du ferry (lu-me-ve) en été. Artisanat réalisé par des locaux, souvenirs, cartes et livres, café et thé. On peut déguster des gaufres préparées sur place et des jus de fruits. Tél.: +354 467 3190.

Gullsól
Hôtel au-dessus de Gallerí Sól. 8 chambres avec lits. Possibilité d’apporter son sac de couchage. Cuisine commune, salon et sdb. Tél.: +354 467 3190. Courriel: gullsol@visir.is.

Restaurant Krían (La Sterne)
Situé en amont du port, il offre une vue sur l’océan Arctique et sur la côte nord de l’Islande. Ouvert tous les jours en été. Au menu : repas légers et spécialités locales (poisson frais, poisson salé séché, steaks de baleine, oiseau de mer). Possibilité d’accueillir des groupes jusqu’à 50 personnes. Infos et réservations:+354 467 3112, +354 898 2058. 

Guesthouse Básar
Établissement de chambres d’hôtes près de l’aéroport, sur le cercle polaire arctique. 8 chambres et 16 lits. Possibilité d’apporter son sac de couchage. Petit-déjeuner moyennant supplément. On peut commander des spécialités de Grímsey pour le dîner. Cuisine commune, salon et sdb. Ouvert toute l’année. Tél: +354 467 3103. Courriel: basar@gistiheimilidbasar.is

Magasin Búðin
Supermarché. Horaires: 10h30-12h et 15h-17h15 en semaine ; 11h30-12h30 le week-end. Il est toujours ouvert quand le ferry Sæfari arrive au port en été. Tél.: +354 467 3102.

Bureau de poste
À l’intérieur du supermarché Búðin. Mêmes horaires que ce dernier.

Randonnées guidées
Randonnées guidées de 1-2 heures sur l’île. Tél: +354 467 3103. Courriel: basar@gistiheimilidbasar.is 

Tours en bateau
Tours en bateau de 1-2 heures autour de l’île. Possibilité de pêche en mer. Tél.: +354 467 3103. Courriel: basar@gistiheimilidbasar.is

Le Woman’s Club
Dans la salle des fêtes Múla ; il propose café et de quoi grignoter aux groupes. Possibilité pour les groupes de dormir en sac de couchage. Plus d’infos : +354 865 5110.

Piscine
Piscine intérieure et « hot tub ». Ouverts toute l’année (lu-ma-me) de 20h à 21h30 et les samedis de 14h à 16h. Plus d’infos au supermarché. Tél.: +354 897 3123.

Camping
Camping avec douches-lavabos (eau chaude/froide) et WC, près de la salle des fêtes Múla.   Plus d’infos au supermarché.

Last updated 22. May 2013